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Infección renal

Una infección renal es un tipo de infección del tracto urinario que generalmente se origina en la vejiga o el tracto urinario y progresa hacia uno o ambos riñones. Si no se trata de inmediato, una infección renal puede provocar daño renal irreversible, insuficiencia renal o puede extenderse al torrente sanguíneo y poner en peligro la vida.

Se estima que afecta a menos del 0.2% de la población, las infecciones renales son alrededor de 4-6 veces más comunes en mujeres que en hombres. Los síntomas que incluyen fiebre, fatiga extrema y dolor en la espalda o el costado, a menudo se manifiestan en unas pocas horas. El tratamiento con antibióticos resolverá la mayoría de las infecciones en 2 semanas.

Función

Boceto de la anatomía femenina que muestra la ubicación de los riñones.

Los riñones son el filtro de toxinas del cuerpo, que limpia la sangre al eliminar las impurezas de los medicamentos y los alimentos, a través de aproximadamente 1 millón de pequeños tubos en cada riñón, llamados nefronas. Las proteínas y células más grandes se retienen, mientras que las partículas de desechos más finas se filtran en lo que finalmente se convierte en orina. De forma similar a los frijoles, se encuentran justo debajo de la parte posterior de la caja torácica, a cada lado de la columna vertebral.

Los riñones también ayudan a mantener un equilibrio estable de agua y sales en la sangre, y producen hormonas que ayudan en la formación de glóbulos rojos, promueven la salud ósea y regulan la presión arterial, haciéndolos vitales para la salud general del cuerpo humano.

Predominio

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido estima que alrededor de 830 personas por año desarrollan una infección renal en el Reino Unido, que tiene una población de alrededor de 64 millones. En los Estados Unidos, 15-17 mujeres y 3-5 hombres por cada 10.000 habitantes contrajeron pielonefritis aguda, según un estudio de incidencia de infección renal realizado por la Universidad de Washington. El 80% de esos casos fueron causados por E. coli.

Los bebés menores de 5 años tienen más probabilidades de desarrollar una infección renal, al igual que las mujeres entre las edades de 18-30, o las mujeres embarazadas. Las mujeres son especialmente vulnerables porque tienen más probabilidades de contraer cistitis. Las mujeres más jóvenes son generalmente más sexualmente activas y más propensas a usar anticonceptivos, los cuales son factores de riesgo para la cistitis.

El embarazo plantea riesgos adicionales debido a la presión adicional en el tracto urinario del feto en crecimiento. Los uréteres pueden desplazarse o comprimirse, restringiendo el flujo de orina, aumentando la posibilidad de infección. Los cambios hormonales también hacen que sea más difícil para el cuerpo combatir las infecciones. Las pruebas y el tratamiento de una infección urinaria en las primeras etapas del embarazo pueden reducir las posibilidades de complicaciones relacionadas en las etapas posteriores.

La prevalencia entre los hombres adultos aumenta con la edad, y la diabetes es un factor de riesgo probable.

Incidencia anual de infección renal en Estados Unidos.
Datos combinados de pacientes hospitalizados / ambulatorios que muestran la incidencia anual de infección renal en los Estados Unidos. Fuente de datos

Causas

Ilustración del camino que toma una infección por E. coli para llegar a los riñones.

La mayoría de las infecciones renales son causadas por E. Coli, que invade el tracto urinario. E. Coli normalmente reside en los intestinos donde ayudan a digerir los alimentos. Desafortunadamente, pueden ingresar a la uretra, avanzar a la vejiga y luego viajar a través de uno o ambos uréteres para infectar los riñones. Con menos frecuencia, pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de la piel y extenderse a los riñones. Muy raramente, la cirugía en la vejiga o los riñones también puede provocar infección.

Factores de riesgo

  • Ser joven, femenina y sexualmente activa puede aumentar las posibilidades de contraer cistitis, que es la principal causa de infección renal.
  • Estar embarazada puede ejercer presión adicional sobre el útero y el tracto urinario, a veces comprimiendo o desplazando los uréteres, restringiendo el flujo de orina.
  • Ser diabético ha sido sugerido como un posible factor contribuyente en el estudio de la Universidad de Washington.
  • Tener anomalías congénitas en el riñón aumentó el riesgo para niños menores de 5 años.
  • Usar un catéter por un período prolongado de tiempo.
  • Tener un sistema inmunitario debilitado por el VIH / SIDA u otras afecciones preexistentes, o por medicamentos inmunosupresores.
  • Tener cálculos renales puede causar bloqueos en los riñones, los uréteres y la vejiga.
  • Tener una próstata agrandada puede hacer que la orina permanezca estancada en la vejiga.

Síntomas

  • Fiebre / temperatura alta o los sudores
  • Fatiga extrema, incluso después de caminar distancias muy cortas
  • Sangre en la orina
  • Pus en la orina, orina viscosa
  • Orina muy oscura
  • Apetito deprimido
  • Dolor en la parte baja de la espalda, los costados o la ingle
  • Sentirse confundido
  • Sensación de náuseas o vómitos
  • Diarrea

Muchos de los síntomas de la cistitis pueden estar presentes.

  • Dolor, ardor o escozor al orinar.
  • Orinar con frecuencia, generalmente con dolor.
  • Necesidad urgente de orinar, luego de pasar solo pequeñas cantidades de orina.
  • Orina que pasa oscura, turbia o con un olor fuerte.
  • Sensación de que la vejiga aún necesita vaciarse después de orinar.

Los niños también pueden mojar sus camas.

Cuando ver a tu doctor

Si no se trata, una infección renal puede ser mortal. Las infecciones renales crónicas pueden causar daños permanentes e irreversibles en los riñones. Si está recibiendo tratamiento para la cistitis o la infección urinaria y sus síntomas no mejoran, haga una cita para ver a su médico.

Si sus síntomas son graves, se siente muy mal o presenta múltiples síntomas, busque atención médica lo antes posible. Una infección renal puede desarrollarse en tan solo unas pocas horas.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, su historial médico y lo examinará físicamente, enfocándose en el área de la ingle y verificando la sensibilidad al dolor. Se les puede pedir a los hombres que se sometan a un examen de próstata al mismo tiempo. Si se sospecha una infección, se solicitará una muestra de orina para detectar bacterias, pus, sangre, leucocitos y nitritos, lo que indica que hay una infección, pero no puede identificar su ubicación.

Su muestra de orina puede enviarse a un especialista que cultivará su orina para identificar la cepa causal específica de las bacterias. Una vez que se ha identificado el patógeno, o combinación de patógenos, su médico le recetará antibióticos diseñados para atacar a las bacterias que causan la infección.

Tratamiento

Los antibióticos para combatir los tipos más comunes de infección a menudo se recetan de inmediato, y se pueden ajustar una vez que los resultados de la prueba han confirmado la causa exacta. Es importante que complete el ciclo completo de antibióticos recetados para minimizar la posibilidad de desarrollar resistencia bacteriana.

Los adultos con una causa bacteriana de infección renal generalmente serán tratados como pacientes ambulatorios con un ciclo prescrito de antibióticos de 1 a 2 semanas y analgésicos según sea necesario. Debería comenzar a sentirse mejor dentro de unos días, y completamente bien después de aproximadamente 2 semanas. Se puede recetar un tratamiento más prolongado con antibióticos, hasta 6 semanas, para hombres con prostatitis con una investigación adicional.

Su médico puede pedirle que permanezca descansado y que beba mucha agua para ayudar a eliminar las toxinas y bacterias del sistema urinario.

Los niños tienen más probabilidades de ser hospitalizados, en cuyo caso los antibióticos generalmente se administran por vía intravenosa durante los primeros días, luego se toman por vía oral. Las estadías en el hospital generalmente duran entre 3 y 7 días antes de que los síntomas mejoren y los pacientes estén lo suficientemente bien como para continuar el tratamiento desde casa.

La hospitalización es más probable si hay:

  • Deshidratación severa
  • Dolor intenso, fatiga, fragilidad o confusión
  • Vómitos o diarrea severos
  • Signos de infección grave, envenenamiento de la sangre o presión arterial baja
  • Diabetes
  • Embarazo y fiebre
  • VIH / SIDA o cáncer
  • Cálculos renales
  • Antecedentes de infección renal
  • Tiene 65 años de edad o más
  • Tiene 5 años de edad o menos
  • O no responde al tratamiento dentro de las 24 horas

Es posible que se requiera cirugía si hay un cálculo renal grande que causa un bloqueo, una anomalía anatómica o una próstata agrandada.

Una vez que haya completado su ciclo de antibióticos, su médico solicitará otra muestra de orina para determinar si el tratamiento fue exitoso. Si la infección regresa, se le puede recetar un antibiótico más fuerte o un curso más prolongado.

Prevención

El riesgo puede mitigarse practicando una higiene adecuada.

  • Ducharse después de usar el baño. Ducharse es mejor que bañarse, ya que los agentes patógenos fluyen.
  • Si es posible, orine, luego dúchese antes, y especialmente después de tener intimidad.
  • Lávese los genitales cada vez que se bañe, no en exceso, sino de la misma manera que se lava las manos.
  • Evite la cistitis, usando D-manosa como preventivo.
  • Su médico también puede recetarle una dosis baja de antibióticos como preventivo. Hable con su médico sobre los antibióticos adecuados si planea quedar embarazada.
  • Trate cualquier caso de cistitis o infección urinaria lo antes posible.
  • Beba mucha agua para mantenerse hidratado y enjuague el sistema urinario de bacterias.
  • Minimice el uso de, o evite, duchas, franelas, almohadillas perfumadas, diafragmas, espermicidas o productos que contengan químicos excesivos, todo lo cual puede irritar la uretra.
  • No se demore si siente la necesidad de orinar.